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Cerca de la mitad de los presidentes han sido gobernadores; la otra mitad, senadores

El tejano Rick Perry, exgobernador que podría volver a presentarse como candidato a la presidencia, ha indicado que espera que los estadounidenses en 2016 prefieran a un gobernador para presidente antes que, por ejemplo, a un miembro del Congreso. “Si estás en el Senado o si estás en la Cámara, puedes dar un discurso y luego irte a casa”, dijo Perry en noviembre de 2014. “Los gobernadores no pueden. Tenemos que gobernar”.

El tejano Ted Cruz, el senador estadounidense en su primer mandato que declaró su candidatura a la presidencia en marzo de 2015, rebatió recientemente que los senadores han sido a menudo presidentes, informó David Weigel, de Bloomberg Politics.

Según el recuento de Weigel, Cruz se dirigía a los jóvenes republicanos en New Hampshire el 18 de abril de 2015, cuando alguien le preguntó qué chuletas ejecutivas podría aportar. Cruz respondió arremetiendo contra los “barbas grises” de Washington, D.C. por haber ideado el marco de “senador frente a gobernador” para presidente en primer lugar. Y la idea de que un gobernador es mejor presidente que un senador, dijo Cruz, no se ha reflejado en las elecciones de los votantes.

“Esto es lo que nos enseña la historia”, dijo Cruz. “Aproximadamente la mitad de los presidentes han sido gobernadores; la mitad de ellos, senadores. Ha habido buenos y malos presidentes que fueron ambas cosas”. Cruz concluyó: “Creo que la prueba que deberíamos aplicar no es el cargo que una persona haya tenido. Creo que la prueba que deberíamos aplicar es: ¿Quién se ha levantado y ha luchado?”.

Nuestra prueba: Comprobar si Cruz tenía razón sobre la división al 50% entre los presidentes que fueron gobernadores y los que se calentaron en el Senado.

Contando presidentes

Para clasificar a los presidentes, nos apoyamos en la página web de la Casa Blanca que presenta los esbozos biográficos de los presidentes y pedimos por separado a expertos del Instituto de Estudios Presidenciales del Centro Miller de la Universidad de Virginia y del Centro para el Estudio de la Presidencia y el Congreso, con sede en Washington D.C., que hicieran los números. Barbara Perry, directora del instituto, nos envió por correo electrónico su clasificación inicial de los presidentes; Alice Farrell, del centro, nos envió su análisis.

Desde el punto de vista estadístico, Barbara Perry nos dijo por teléfono que la afirmación de Cruz era errónea en el sentido de que alrededor de un tercio de los presidentes fueron previamente gobernadores, un tercio fueron senadores y alrededor de un tercio no fueron ninguna de las dos cosas.

El punto de Cruz

Hemos compartido recuentos preliminares ligeramente diferentes con los ayudantes de Cruz. Por correo electrónico, su portavoz de campaña, Rick Tyler, respondió: “Lo que el senador estaba transmitiendo para contrarrestar la falsa narrativa de la ‘experiencia ejecutiva’ es que ha habido aproximadamente el mismo número de senadores y gobernadores que han servido como presidente”.

El ascenso de los gobernadores

Sin embargo, últimamente han llegado a la presidencia más gobernadores que senadores, incluyendo dos -Clinton y Bush- elegidos para el cargo mientras eran gobernadores.

Tal vez sea significativo que Obama, en 2008, fuera el primer senador en llegar a la presidencia directamente desde un escaño en el Senado desde Kennedy en 1960, casi 50 años antes. Nixon y Lyndon Johnson, ambos ex senadores, ganaron cada uno la elección al cargo más alto después de servir como vicepresidente.

Barbara Perry sugirió que los gobernadores han dominado en las últimas décadas debido a las convulsiones nacionales -que se remontan al conflicto de Vietnam y al escándalo Watergate-, lo que ha llevado a los votantes a desconfiar de los candidatos con un historial arraigado en el Congreso. “Cuanto más se separen los candidatos” de Washington, dijo, mejor, dando a los gobernadores una ventaja.

Nuestra sentencia

Cruz dijo que cerca de la mitad de los presidentes han sido gobernadores; la otra mitad, senadores.

Los gobernadores han tenido una buena racha últimamente y, en total, comprenden el 42 por ciento de todos los presidentes, siendo el 37 por ciento ex senadores. Tal vez Cruz lo haya pasado por alto; 14 presidentes no fueron ni lo uno ni lo otro.

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