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Éxito y escuela: lo que revela la vida de Winston Churchill

Como el propio Churchill ha escrito en sus memorias, los años de su infancia y juventud -hasta los 18 años- fueron los peores de su vida. Forman, escribió, “un camino sombrío en el mapa de mi viaje, y fueron un hechizo interminable de preocupaciones, un tiempo de incomodidad, restricción y monotonía sin propósito”.

El joven Churchill fue a la escuela a la edad de siete años -en 1881- como interno. El ambiente escolar era de extrema crueldad, como era típico de las escuelas de inglés de élite en ese momento. Su primera experiencia traumática fue con un profesor de latín. Cuando le preguntó por qué era necesario decir “¡Oh, mesa!” En latín, como nunca nos dirigimos a las tablas, la maestra replicó que: “si eres impertinente, te castigarán severamente”.

Esa amenaza se hizo realidad muchas veces y con gran crueldad: Churchill fue golpeado a menudo. La situación era tan insoportable que empezó a tartamudear y desarrolló problemas de salud. Sus padres luego lo enviaron a otra escuela, pero el daño ya estaba hecho. La nueva escuela era igualmente insoportable. Churchill no estaba dispuesto a estudiar y reprobó sus exámenes una y otra vez. Sus biógrafos dicen que estuvo esencialmente “en huelga” en la escuela durante 12 años. También formó pocas amistades. Cuando terminó la escuela en 1892, a los 18 años, era “profundamente ignorante”, como él mismo dijo más tarde.

Por lo tanto, era natural que sus relaciones con su padre, Lord Randolph Churchill, fueran pobres o inexistentes. El senior Churchill tenía grandes expectativas para su hijo y lo condenó por su pobre desempeño como estudiante, considerándolo incompetente y un fracasado. Siempre que se atrevía a acercarse a él, decía el hijo en sus memorias, hacía que el joven Winston se sintiera congelado “en la piedra”.

Tras finalizar sus estudios, en 1892, Churchill realizó los exámenes de ingreso a la Real Academia Militar Británica. Su padre había decidido que solo era apto para el ejército. Pero reprobó los exámenes. Al año siguiente, Churchill volvió a tomar los exámenes y los aprobó. Pero por haber ingresado con un expediente académico pobre, fue colocado en la caballería, no en la infantería donde se asignaban los mejores estudiantes. Los cadetes de caballería tuvieron que comprar sus propios caballos; los caballos eran caros y el padre de Churchill no tenía suficiente dinero para comprar uno. Entonces, su padre estaba furioso por este gasto y arremetió: “Si continúas por ese camino”, le escribió, “terminarás en cero”.

Pero la situación cambió pronto. En 1895, a la edad de 21 años, se graduó de la Academia y fue nombrado oficial. A partir de ahora, dicen sus biógrafos, Churchill fue “como un resorte en espiral que se soltó de repente”. En 1896, mientras reinaba la paz en toda Europa, Churchill encontró la forma de hacer lo que más deseaba hacer, ir a la guerra, y para ello se fue a la India. Allí, sobrepasado por el deseo de aprender, comenzó a estudiar con furia: Platón, Darwin, Schopenhauer y muchos otros. También comenzó a escribir.

En 1897 Churchill regresó a Inglaterra, luego se fue en 1898 para participar en una expedición al Sudán. En el mismo período, su madre, que anteriormente había mostrado poco interés por él, finalmente entró en su vida. Ella le dio dinero y lo presentó a la alta sociedad de Londres, donde tenía varias conexiones. Como resultado, Churchill ahora estaba presente dondequiera que sucediera algo importante y, lo que es más importante, se las arregló con las conexiones de su madre para que lo enviaran a todos los lugares donde estaba ocurriendo una guerra.

En el mismo período (1895-1899), Churchill descubrió que tenía otro talento además de la lucha: la literatura. Su destreza literaria pronto lo haría famoso y obtendría grandes ganancias; más tarde le traería el Premio Nobel de Literatura. Churchill comenzó como reportero y fue corresponsal de guerra a Cuba en 1895 (los oficiales del ejército aún no tenían prohibido escribir para periódicos). Los artículos que envió desde Cuba fueron especialmente exitosos y sus ingresos aumentaron constantemente.

En 1897 comienza a escribir libros. Su primer libro, sobre historia militar, recibió críticas favorables debido a las elegantes descripciones de las batallas que contenía. Su siguiente libro -también sobre temas militares- fue igualmente exitoso. El principal beneficio que obtuvo Churchill de estas publicaciones fue que lo llevaron a la atención de los estadistas más poderosos de Inglaterra. Ministros y viceministros, incluido finalmente el propio primer ministro, lo buscaron.

Churchill luego descubrió que tenía un tercer talento, la política, un talento que le daría un futuro brillante. En 1899, dejó el ejército y se convirtió en un candidato conservador al Parlamento, en representación de un pequeño distrito electoral de trabajadores (circunscripción). Pero aún no había llegado su momento y perdió las elecciones. El éxito, sin embargo, le esperaba ese mismo año en otro ámbito: la guerra. A fines de 1899, Churchill se convirtió en un héroe nacional. La oportunidad llegó con la Guerra de los Bóers que estalló ese año en Sudáfrica. Aunque había dimitido del ejército, Churchill se apresuró a ir a la guerra y fue uno de los primeros en llegar a la escena, como corresponsal de guerra.

Sin embargo, las cosas no iban bien para los ingleses: se producía una derrota tras otra y había comenzado a prevalecer un clima psicológico opresivo. Pero luego se difundió la noticia de un incidente en el que Churchill fue el protagonista y lo revirtió todo. En una batalla que iba mal para los ingleses, el joven exoficial del ejército retomó el liderazgo de la fuerza de combate, en medio de la confusión general, salvándolos de una captura segura: cargó a los heridos en la locomotora de un tren y los sacó a seguridad. También trató de liberar a los otros prisioneros en el tren, pero él mismo fue hecho prisionero. Sin embargo, pronto logró escapar de un campo de prisioneros en la capital del enemigo. Después de vagar durante varios días en un territorio desconocido y sin entender una palabra del idioma, finalmente llegó, escondido en un tren cargado de carbón, en la neutral Mozambique.

Ese heroico logro convulsionó a Inglaterra. Churchill se convirtió en un héroe nacional y el gobierno lo restituyó con honores a las filas del ejército. Como oficial ahora, Churchill regresó a Sudáfrica, donde continuó con sus hazañas militares. En 1900 dirigió una invasión de la capital, Pretoria, y liberó a todos los prisioneros ingleses del campo de prisioneros. Toda Inglaterra hablaba ahora de Churchill.

A fines del mismo año, quedó claro que la guerra terminaría victoriosamente para los ingleses -y el gobierno, deseando aprovechar el ambiente de júbilo, proclamó elecciones generales. Aprovechando también la gloria que había alcanzado, Churchill volvió a dimitir del ejército y declaró su candidatura al Parlamento en el mismo distrito electoral que había intentado representar anteriormente. Esta vez fue elegido miembro del Parlamento por un margen abrumador. Tenía solo 26 años. A partir de ese momento, la carrera política de Churchill despegó, una carrera que culminaría con la toma del cargo político más alto del país.

De 1901 a 1904, Churchill sirvió en el Parlamento, y en 1906, fue nombrado subsecretario de las colonias, a la edad de 32 años. Dos años más tarde, se convirtió en presidente de la Junta de Comercio (ministro de economía estatal). En poco tiempo, había tenido una carrera meteórica. En 1908, también fue elegido miembro del Parlamento, y en 1911, el primer ministro Asquith nombró a Churchill primer señor del almirantazgo, en un momento en que la Primera Guerra Mundial era inminente. Churchill pasó los dos años siguientes (1912 y 1913) en ese puesto. En 1916, el primer ministro Lloyd George lo llevó nuevamente al gobierno.

En 1924, Churchill fue reelegido miembro del Parlamento, y el primer ministro Stanley Baldwin le otorgó un puesto ministerial inmediatamente después de las elecciones: fue nombrado canciller de Hacienda, donde permaneció cinco años (1925-1929). Durante esos años, Churchill también se ocupó de su otro gran amor: la literatura. Escribió su renombrada obra World Crisis, en cinco volúmenes, una historia de la Primera Guerra Mundial, que fue reconocida de inmediato como un logro maravilloso y le reportó enormes ganancias.

En 1930, Churchill dejó su cargo en el gobierno y mantuvo solo su cargo parlamentario, que mantuvo durante los siguientes nueve años. Una nueva vida, llena de placeres sociales y envidiada por todos, ahora comenzaba para él. Primero, con el dinero que había ganado con su libro, compró una lujosa mansión en Londres, donde estaba preocupado por el jardín, los peces de colores, las mariposas exóticas y la pintura. La mansión resonaba todas las noches con el sonido de visitantes -políticos, escritores y otros- que lo escuchaban con respeto hasta altas horas de la noche. Churchill comenzó a fumar puros caros de La Habana -que luego se convirtió en su marca registrada- y a beber exquisitos licores y vinos.

En este período, Churchill continuó su participación con su gran amor, la literatura. Al principio escribió artículos periodísticos sobre política internacional —artículos que también se publicaron en otros países— y estaba bien pagado por ellos. También produjo una obra colosal, la biografía en cuatro volúmenes de su antepasado, Marlborough. Tan pronto como terminó ese estudio, comenzó a escribir la Historia de los pueblos de habla inglesa.

Churchill también era político, por supuesto, y no podía olvidarlo. En el Parlamento durante esa temporada pronunció algunos de sus discursos más famosos, y todos lo escucharon con cortesía y admiración. Sus discursos fueron principalmente de advertencia. Vio que se acercaba la Segunda Guerra Mundial (como la llamó más tarde) y creyó que Inglaterra no estaba preparada para enfrentarla. Estaba advirtiendo a sus conciudadanos que se armaran. Inicialmente, no pudieron ver la amenaza que percibió de la Alemania nazi. Entonces, cuando finalmente estalló la guerra en 1939, Inglaterra fue tomada con la guardia baja. Churchill, el profeta, el gran hombre, el único que podía salvarlos, estaba de vuelta en el favor. El 3 de septiembre de 1939, el primer ministro Neville Chamberlain invitó a Churchill a ingresar al gobierno. Churchill reasumió su antiguo cargo como primer señor del almirantazgo.

Pronto, la situación se volvió cada vez más precaria. Chamberlain se vio obligado a dimitir y luego murió. Y entonces llegó el momento crucial: el 10 de mayo de 1940, el Parlamento nombró a Churchill, entonces de 66 años, primer ministro. Se había convertido en la persona más poderosa de Inglaterra. Gobernó todo, escribió más tarde en sus memorias, y “tenía la autoridad para dar instrucciones sobre toda la escena”.

Conclusión

Las alternancias de Churchill de las temporadas de su vida revelan que ser un fracaso en la escuela no significa necesariamente que continuarás como un fracaso en toda tu vida. Churchill reprobó sus exámenes en la escuela una y otra vez, y cuando terminó la escuela, era “profundamente ignorante”, como él mismo dijo más tarde. Y cuando tomó los exámenes de ingreso a la Real Academia Militar Británica, también reprobó. Su padre le escribió: “Si sigues por ese camino, terminarás en cero”. Pero no terminó con un cero: después de una carrera exitosa como político, se convirtió en la persona más poderosa de Inglaterra, Primer Ministro.

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