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Historia de Botswana

La historia de Botswana es comparable a la de otros países africanos en el sentido de que su historia se puede dividir en tres períodos, a saber, antes de la ocupación europea, la ocupación europea y la independencia. Sin embargo, la historia de Botswana y su gente puede considerarse única porque el período de su independencia se ha caracterizado por la estabilidad política y económica.

Antes de la ocupación europea

El grupo étnico principal de Botswana se llama ‘Tswana’, de donde se deriva el término Botswana. Antes de que los europeos llegaran a África, la gente de Botswana eran en su mayoría pastores y agricultores que estaban bajo el dominio tribal. Justo antes de la llegada de los europeos, estallaron hostilidades entre los habitantes de Botswana y otras tribus de otros lugares, que incluyeron hostilidades entre los bóers y las tribus de Botswana.

Ocupación europea

En 1885, las hostilidades empeoraron. Para poner fin a las hostilidades, Khama III, entonces líder de Botswana, pidió ayuda al Gobierno británico poniendo bajo su protección el territorio del norte (Bechuanalandia). Esta parte norte finalmente se convirtió en Botswana y la parte sur se convirtió en parte de Sudáfrica.

Cuando Gran Bretaña formó la Unión de Sudáfrica, el protectorado de Bechuanalandia no se incluyó junto con Lesotho y Swazilandia. Los británicos previeron que estas áreas se incorporarían más tarde a la Unión, pero esto nunca ocurrió. Dos de los principales acontecimientos que obstaculizaron esta incorporación fueron la institucionalización del apartheid en Sudáfrica en 1948 y la eventual retirada de Sudáfrica del Commonwealth en 1961. Mientras todo esto sucedía, las autoridades británicas se expandieron. En la década de 1920, los gobiernos tribales evolucionaron en Botswana mediante el establecimiento de dos consejos asesores representados por africanos y europeos. En 1934, se establecieron formalmente las reglas y poderes tribales, lo que condujo al establecimiento de un consejo europeo-africano en 1951. En 1961, se redactó una constitución y se estableció un consejo legislativo consultivo en el país.

Independencia

En 1964, los británicos aceptaron el deseo de Botswana de ser independiente y permitieron que el pueblo redactara una nueva constitución para 1965. Después de redactada la constitución, se celebraron elecciones y se concedió la independencia en septiembre de 1966. El primer presidente en ser elegido Fue Seretse Khama quien sirvió hasta 1980 (después de dos reelecciones) hasta su muerte en el cargo. Desde entonces, se han celebrado elecciones periódicas cada cinco años. El actual presidente de Botswana es Festus Mogae.

Es posible que la historia de Botswana haya seguido la tendencia de la mayoría de los países africanos. Sin embargo, Botswana ha experimentado una relativa estabilidad desde su independencia. Esto distingue al país de las democracias más inestables de la región.

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